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南极水域发现30多种奇特新生物

科学奥秘 / 2013-07-18

 据《生活科学》26日报道,南极是地球最原始的海洋环境之一,最近科学家在南极冰冷的水域里发现了包括迷幻章鱼在内的几种奇特的新生物。在这里发现的其它一些生物的形状则和珊瑚虫、虾差不多。

  朱利安・古特是南极科考队的首席科学家,南极科考是国际极地年研究计划的一部分,这项研究工程将于今年3月1日正式启动。这位科学家表示,在南极发现的生物至少有30种似乎是科学上的首次发现。研究人员在南极海床的一块水域记录了大约1000种生物,这个地方比较温暖,科学家认为这可能已经导致层层叠加的冰架发生坍塌,进而影响海底的生态系统。

  这次南极科考的成员之一高瑟尔・夏贝尔说:“这是一块人类尚不知道的处女地。如果我们不能确定冰架坍塌后这个地方的地貌和这个地方的物种情况,那么我们就没有任何根据确定20年后地球会发生什么样的变化,对全球变暖如何影响海洋生态系统我们也无从所知。”

  这次南极科考还发现了海底百合花,海参和海胆,它们都在海底繁茂地生长,这些物种常常会在深层海水下面发现,而那里食物非常缺乏,但是坍塌的冰架可能使这些物种更难寻觅到食物。

  冰架坍塌带来新“移民”

  在远离南极半岛东海岸的南极威德尔海,有1万平方公里的海床数千年来完全被100米厚的拉森A和拉森B冰架隔离起来。然而这些冰架近年来却不断坍塌,于是一些物种就开始来到这个区域居住,而这些新“移民”在冰架断裂之前是不可能在此生活的。

  一个国际科学家小组最近完成了对这个区域长达10周的调查研究。利用摇控操作机械,科学家能够对这块海域底下的生物首次做全面的调查。在周围的冰架坍塌之前,科学家研究这个海域生物的唯一办法就是在冰架上钻洞。

  四处漂流的冰块抵达南极大陆的海岸时便会停止漂流开始浮在海平面上,这时冰架就会形成。冰架通常会因为崩解,体积会变小,而这些破碎的冰块则会逐渐漂浮到海洋的其它地方。但是拉森A拉森B冰架却是双双突然出现了令人惊奇的坍塌。从1974年开始至今,共有13500平方千米(这大约和半个新泽西州的面积差不多)的冰块和主冰架脱离。这种情况的出现和全球变暖有关,因为南极洲的温度上升的速度要比地球上其它任何地方都要快。

  南极科考队在拉森A和拉森B冰架发现的物种要比南极洲的其它地区要少。这个两个冰架之间的海域发现的动物数量仅是在威尔德海其它地区物种数量的的1%,古特怀疑这无论如何都要和食物的可获取性有关。科考队的主要目标之一便是调查这个海域的固有物种和在冰架坍塌后对新环境比较适应而搬迁过来的那些“外来户”。

  古特称,科考队发现的95%的物种很可能就是这个区域固有的物种,只有5%的物种是在冰架坍塌后搬迁至此的,但是即使这么少的物种搬迁过来至少也说明了这个地方物种种类和数量在变化,而且这种物种搬迁变化过程很可能还会持续下去。古特说:“这个海域的生命对外界气候变化明显的反应非常迟缓,因此需要数百年至数千年的时间才会有新的新的生物群体在此完全形成。”

  一种快速生长的凝胶状的海洋生物最近出现在了这块海域中。科学家在几块物种密集的海域中都曾发现了这种新生物。科考队还发现了冰块从主冰架上脱离时在海底擦过的痕迹,冰块擦着海底滑过毁坏了这个海域中的很多生物,但是冰块对生命造成的损害并不像想象的那么严重。古特说:“我原来认为危害会大一些,因为如果有数千个冰块从主冰架上破碎或脱离,在只有数月的那么短的时间内,我认为任何东西都逃脱不了冰块的打击。但是事实上却没有出现这种情况。”

  科考队实际上在拉森冰架之外的海域也发现了更多冰块从那些地方经过的证据,虽然那些海域的生物受到了冰块的影响,但是冰块过后生物又恢复了生机。

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